Enormous Book

Brenda Cleary collaboratively worked with Quiche Mayan Indigenous communities to develop a youth driven collaborative storytelling process.  This process resulted in a book detailing the UN rights of the Child with young learners and a story reflecting the Mayan vision of integrity and moral virtues as seen by older students.

This process produced 2 oversized storybooks that traveled to Indigenous rural school districts for public story time to disseminate these perspectives to other children. Below is a copy of the stories they wrote in small workshops that accompanied the colorful canvas pages.

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“En una bella aldea rodeada por los arboles verdes y frondosos en donde los pajaritos hacen sus nidos y su sombra cubre a los caminantes cansados, una aldea en la que lo apartado de la ciudad la hace más pura, más sencilla y más humana, ahí vivía una niña llena de vida y de ilusiones.

Su nombre era Tomasa y la gente del lugar la llamaba Shin, Shin era de ojos negros y profundos como los barrancos que rodean nuestras
tierras, sus dientes parecían granos de elote blanco, su piel era
color de barrial y su cabello largo y liso parecía anunciar la noche.
Apenas siete inviernos había vivido Shin y había aprendido que la
tierra hay que alistarla para la siembra, que el maíz se escoge para
que de buena mazorca, y en sus labios se habían saboreado las moras, las guayabas y las anonas dulces y jugosas.

Todo parecía normal en la vida de Shin, pero…. Un día encontró un
librito chiquito, un poco torcido, manchado con huellas de manitas
pequeñas. Ella lo abrió ¡Que bonitas figuras! Tenía flores, pájaros y
unos dibujitos pequeños, muchos de ellos. ¿Qué era eso?
Ella se fue corriendo a través de los campos à la cocina de su casita
donde se encontró su mama tortillando con todas sus hermanas.

Pagina 2

Shin pasó el libro à su mamá, quien, limpiando la masa fresca de sus
manos con su gabacha dejó de tortillar un rato e inspeccionó las
páginas chiquitas. Ella suelto un gran suspiro y rió… “Hace muchos
años desde la ultima vez que vi un libro…” Una sonrisa picara cruzó su cara: ” Nadie quiso dejarme ir a escuela pero me fui. Decían que las mujeres no necesitan ir a la escuela. Yo no les puso coco. Ahora yo sé leer y tus hijas y nietas y tataranietas también van a saber leer y escribir.” Dijo orgullosamente.

Su mamá abrió el libro y dejó sus manos tocar las caracteres y dibujos que habían dentro. “Mira m’hija…..”

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“Tu eres especial….”
Entre todos los seres humanos tu eres única: una creación de Dios que merece todo el bien que hay. Tienes el derecho a un nombre y una nacionalidad. Tienes el derecho de ser quien eres con todos sus dones y atributos. Eres tan importante que toda la gente grande en el mundo se juntaron y escribieron leyes específicamente para protegerte: las leyes se llaman los derechos del niño. Y que es un derecho, quieres preguntar, un derecho es algo que siempre tienes y algo que los demás siempre te va a respetar y dar. Este libro te va a explicar algunos de sus derechos.

Y porque tienen ustedes derechos, quieres preguntar.Sencillamente porque tú, y todos los niños, son el divino tesoro del mundo y nosotros, las personas grandes, te queremos muchisisimo!

Pagina 4

Tu cuerpo también tiene el derecho a comida saludable y cuido medico: para mantenerse sano tu cuerpo necesita muchas diferentes comidas.

¿Puedes leer algunas? (Fruta, elotes, frijoles, vegetales, tortillas,
pollo, huevos, leche) ¡Tu cuerpo no puede sobrevivir comiendo
solamente chatarra! Así te va a decir tu doctora. ¿Por que? ¡Porque tu y todos los niños del mundo merecen disfrutar una buena salud para que tu cerebro, huesos, y músculos puedan crecer súper bien!

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¿Y que mas necesitamos para crecer súper bien? ¡Amor! Cada ser humano necesita amor para crecer súper bien y encontrar su lugar en el mundo.
Por esto tu tienes el derecho à ser parte de una familia que te ama.
Tienes el derecho de desarrollar tus talentos, jugar y explorar en un
ambiente de amor. Ningún niño merece ser maltratado: de ser golpeado, de tener miedo que alguien les va hacer daño, de ser amenazado con palabras fuertes, o que alguien toca tus partes privadas a la fuerza.
¡Porque tu y todos los niños, son el tesoro divino del mundo y
nosotros, las personas grandes te queremos dar todo el cariño que
tenemos!

Pagina 6

Es cierto con amor crecemos bien. Crecemos siendo personas honradas, simpáticas y podamos convivir con los demás. ¿Cada uno de nosotros vivimos en una comunidad llena de gente y sabes que? Cada uno de ustedes tiene una voz y sus propias ideas que merecen ser escuchadas.
Cada niño tiene el derecho de expresarse, tener sus ideas tomadas en cuenta y participar en los actividades de su comunidad. ¿Por que?
Porque cada uno de ustedes tiene una voz e ideas diferentes. Tienen
inteligencia y creatividad que tu comunidad necesita para
enriquecerse. Tu voz es tan hermosa que gozamos escucharla. ¡Y, mas que todo, nosotros las personas grandes tenemos mucho que aprender de ti y todos los niños! Entonces explora tu mundo, levanta tus manos y comparte lo que piensas.

Pagina 7

Puedes empezar a participar en tus escuelas. ¿Estamos todos y todas en escuela verdad? Sabes que no solamente vamos á la escuela para
divirtirnos y ver á nuestros amigos pero también tenemos el derecho á una educación. Todos, los niños y las niñas, tienen los mismos
derechos de aprender á leer, á escribir, á aprender matemática,
explorar nuestro mundo a través de la ciencia, y sobre todo aprender á pensar y hablar para nosotros mismos. ¡ La educación es un gran oportunidad y hay que aprovecharlo!

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¿Ahora que vemos aquí sobre esta pagina? ¿Qué dice aquí abajo? LA
UNIDAD HACE LA FUERZA. Es cierto la unidad hace la fuerza. Nosotros, los seres humanos, nos necesitamos para vivir, convivir, y enfrentar los problemas que suelen pasar en la vida. Por esto cada niño tiene el derecho de juntarse con otros niños y organizarse. Cierra tus ojos e imagínate una cocina desordenada. ¿Será muy difícil de cocinar en esta cocina no? Ahora imagínate una cocina limpia y ordenada. ¿Será muy fácil de encontrar todo lo que uno necesita para hacer una rica comida verdad? Por esto, niños y jóvenes en todas partes del mundo se organicen en sus escuelas, iglesias, bibliotecas, y aldeas para compartir trabajo, divertirse, y aprender à servir mejor sus comunidades.

Pagina 9

La mama de Shin cerró el libro y se acerco á dar su hija un abrazo.
“¿A todo esto tengo el derecho?” preguntó.
“Si m’hija” respondió la mama.
Las dos se quedaron mirando sonriendo. Porque las dos sabían que Shin,
y todos las niñas y los niños, son el tesoro divino del mundo y que
son importantes, preciosos y sobre todo muy muy muy queridos.

 

 

BASTA! UNA HISTORIA SOBRE LA INTEGRIDAD

Pagina 1

En una aldea muy lejana en Chiche donde el sol de los atardeceres
doraban todas las milpas con el color de mazorcas secandose sobre los
lazos, una paz profunda reinaba en el corazon de cada habitante y en
sus hogares. La comunidad vivia en una harmonia completa. En las
mananas, cada madre y padre del pueblo despertaban a sus hijos con un
abrazo y un beso. Cada noche, despues de un dia largo y alegre en la
milpa, volvieron a casa a celebrar un dia de trabajo bien hecho y
luego a descansar y sonar con los angelitos que siempre velan desde la
cima de los arboles. Y asi pasaron generaciones tras generaciones de
gente humilde, trabajadora y honrada. Pero llegaria un dia que
apagaria la llama de esta paz sagrada cuando nacio un nino, chiquitito
y arrollado en las sabanas limpias y frescas de la comadrona local
tomo su primer respiro y grito su primer llanto. Pronto se callo, el
sonido de su proprio voz llego a sus orejas enormes como las de un
viejo elefante. Y asi ocurrio que el agarro el nombre de OREJON.

Pagina 2

Mientras crecia Orejon, tambien crecieron sus orejas hasta que casi
caeron hasta sus hombros. Los otros chicos no sabian que pensar y se
burlaban de el sin misericordia. Pobre Orejon no tenia ni un amigito
en todo su escuela. El no entendia a los demas ninos y los demas ninos
no l’entendian a el. Cuando los otros ninos tomaban su refaccion,
Orejon se quedaba en un rinconcito callado y humillado por todos los
dedos de sus companeros apuntando hacia el. Y cada dia, cuando Orejon
se sentia mas triste, salia una nina a decir…

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BASTA ! Ella era su unica amiga en el mundo solitario de Orejon.
Siempre trato de ayudar al pobre Orejon a sentirse un ser especial. La
nina se llamaba Victoria pero todo los demas le decia Oro, porque asi
era la calidad de su corazon.

Pagina 4

El tiempo se fue volando y los dos chicos crecieron, crecieron y
crecieron. Oro desarollo como una semilla caida en tierra fertil. Bien
amada por toda la comunidad quien la buscaba para su sabiduria y su
toque casi magico de traer risa a los enfermos y la gente triste. Un
dia cuando ella estaba regresando de la Universidad un campesino quien
se llamaba Justicio, tambien conocido por sus manos trabajadoras y
corazon pacifica se fijo en ella y decidio ganar su amor. Cada noche
el llegaba a fuera de su casa en la milpa y cantaba los mas bonitos
canciones que nunca se habia escrito en todo Chiche. Pasaron meses y
meses asi, hasta que el poder del amor en sus palabras desperto la
milpa entera y la milpa entera se puso a cantar con el. Y asi, de bajo
de una luna llena con un coro de elotes sonriendo de alegria se
casaron. Y sus primeras hijas, un par de gemelas, nacieron cantando
versos de amor.

Pagina 5:

Orejon, al contrario, cayo como una semilla sobre tierra arida : el
tiempo le amargo mas y mas hasta que el se fue huyendo a la montana :
casi no aguantaba estar con sigo mismo! Pero, porque sus orejas eran
tan grandes el seguia escuchando lo que pasaba en la comunidad. Y con
mucho satisfaccion, desde la montana, se reia de las luchas y
debilidades de los demas. Odiaba el rio de alegrias que salia de la
milpa de Oro y Justicio y tuvo que tapar sus Orejones con un quintal
de hojas de pino fresco para sofocar el sonido.

Pagina 6:

Y paso el tiempo, como siempre volando, cuando llego una tarde en que
Orejon no pudo aguantar el sonido de la milpa cantando y se acabaron
el pino y no encontro mas. En el momento preciso en que se le acabaron
las hojas de pino, llego un zorro bien vivido y caminado por los
caminos del mal. « Oye Orejon » dijo con voz mielosa… « Si no aguantas
el ruido de la alegria de la milpa de Oro solo hay que robarse a las
gemelas… Asi la familia nunca volvera a cantar. » Secretamente el
zorro quiso robar la milpa que canta, venderla, y esclavisar al Orejon
para apoderarse de sus orejas magicas. Orejon, ignorante de todo, se
sentio y se puso a pensar…

Pagina 7 :

« Quizas yo podria robar toda su alegria de un avez y guardarlo para
mi mismo…. Alegria, yo no se que es esto. Quizas seria algo que me
agradaria…. » dijo el « de todos modos seria una manera de quitar esta
bendita builla que me da angustia todos los dias » Ellos se pusieron
de acuerdo de ir a la aldea a robar las gemelitas de Oro y Justicio….
Pero ellos no estaban solos esa tarde… Habia un gusano, muy amigo de
la milpa que cantaba, quien estaba disfrutando de unas vacaciones en
la montana. El gusano escucho, con horror, y se fue corriendo a avisar
la milpa. (Bueno, los gusanos no corren entonces se fue gateando
gusaneando muy despacio con toda la prisa que un pobre gusanito puede
manejar.)

Pagina 8 :

« AUXILIO !!!!! » Grito en la oreja de una mazorca vieja.
« Que paso ? » Le pregunto…
« Pues fijase que el Orejon de la montana va a robarse a las gemelitas
de Oro ! »
« No puede ser ! ORO !! VENGA !!! OREJON QUIERE ROBARSE A TUS GEMELITAS !!!! »
Ella escucho y se fue corriendo al cuarto de las gemelas donde, apenas
una hora atras habian estado dormiendo pacificamente.
« NO ESTAN ! NO ESTAN ! OREJON SE ROBO A MIS HIJAS !!!»
Y la milpa se puso a gritar :
« AUXILIO !!!! » deteniendo a toda la comunidad con su voz, urgente y
temerosa, que, siempre habia deleitado los dias chichelenses con su
ritmo alegre y dulce. La comunidad se puso de pie y comenzo a marchar
hasta la casa humilde de Oro.

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Orejon, oyendo todo lo que estaba pasando, decidio que nunca
devolveria las gemelas. L’iba a descubrir que era esta cosa famosa que
se llama la alegria y las gemelas, llorando en una jaula en el
miserable hogar del Orejon la iba a traer.
« Y ahora que hacemos, zorro ? » Le pregunto Orejon con voz de hielo.
« No te preocupes, amigo » susurro el zorro « yo hablare con los
campesinos. Estas personas son faciles de manipular. Solo hay que
darles una mordida y se callan para siempre. »
El zorro se tomo el camino para la aldea sin dudar de su habilidad de
enganar el pueblo. A su sorpresa en cinco minutos encontro…..

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Todo el pueblo organizado para retomar las gemelas parado frente a el
con determinacion visible en sus caras.
« Hola amigos ! » Les saludo
« No somos tus amigos Senor zorro. Tu y Orejon han hecho una cosa
terrible robando a las gemelitas de Oro y Justicio y ahora es tiempo
que pagues por tu crimen ! » Dijo una ama de casa.
« No es que las robe… Solo es que… las preste algunos dias.. » Invento
el zorro muy nervioso.
“No queremos escuchar tus mentiras! Donde estan?” Declaro el alcalde bravo.
“ Pues… Bueno las voy a mostrar en un rato para que ustedes noten que
estan contentas aqui con nosotros… Podemos devolverlas a su familia
dentro de algunas dias…Pero primero dame un rato para explicar….. Pues
fijense que si me las prestan, (y solo es un prestamo lo juro), yo voy
a darles a todos ustedes poderes magicos… de cualquier clase que
quieran…
Digo… Las podemos devolver a su familia si su familia se ponen de
acuerdo …. de prestarme su milpa que canta… yo voy a vender las
semillas de la milpa y darles a ustedes la mitad de la ganancia…… »
« Ya mero ? » Pregunto una mujer embarazada y enojada.
« No todo.. Tambien mientras que estamos todos juntos podemos capturar
a este malvado Orejon y alquilar sus Orejas a personas chismosas que
quieran escuchar a sus vecinos. »
« Ya zorro ? » Pregunto un joven albanil con su frente arrugada con colera.
« Pues…. Si… Yo les hare a todos muy ricos.. Nunca tendran que
trabajar mas la tierra … Por favor escuchenme»
« Ya. » Dijo un campesino, en un tono frio.
La comunidad miro bien en sus ojos traviesos. Y una de las senoritas
joven le agarro por su nariz negra y larga y le amarro a un arbol
mientras que el resto corria hasta el hogar miserable de Orejon…

Pagina 11

Lo que paso despues es dificil de contar. Con un ciento de personas
corriendo detras de Orejon el polvo que levanto hizo dificil ver que
es lo que paso. Solo se podia escuchar los gritos de las personas :
Esta ahi !
Agarralo !
No lo dejes escapar !
Yo lo tengo !
En la nube del movimiento de brazos agitando en el aire, pies cayendo
sobre espaldas, espaldas cayendo sobre cabezas… Las gemelas salieron
corriendo hasta sus padres y ellos se reunieron con toda la alegria
del mundo.. Oro abrazo a su chiquita y la acerco a su pecho. Justicio
agarro la mas grande y la levanto en el aire. Los que vieron la escena
quedaron con nudos en sus gargantas y lagrimas resbalando sobre sus
mejillas. Y asi fue el momento mas alegre en toda la historia de la
aldea mas lejana de Chiche. Pero en un instante, desde los brazos de
sus padres sonaron dos voces muy chiquitas y algo familiares…

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« BASTA !!!!!! »
La comunidad estaba a punto de enjaular al zorro y al Orejon y
meterlos en un hoyo muy profundo para siempre
« Escuchanos! Aprendimos aqui que Orejon solamente estaba buscando
alegria. En el fondo el es una persona muy muy triste y sola. Porque
no le damos trabajo de alcalde auxiliar? Asi el podria usar sus
poderes especiales por el bien del pueblo y sentirse util ? »

« Por favor » pidio Orejon « Lo siento si hice algun mal es que mi
corazon era celoso de la alegria que disfrutaban ahi en la aldea. »
El pueblo se puso a murmurrar entre si. Reconocian que eran, en parte,
culpable del destino de Orejon y reconocian que era necesario extender
el perdon y comprension. Oro y Justicio sonreian orgullosamente. Sus
hijas tenian razon y si eran criaturas sabias. El pueblo se puso de
acuerdo y el campesino quien habra sido uno de los peores
tormentadores de Orejon en su ninez, pregunto,
« Bueno ninas, tienen la razon y creo que le podemos construir un
puesto de vigilanicia a la entrada del pueblo pero queda una pregunta…
Que trabajo podemos dar al zorro para que el corriga sus malos
caminos? »
« Pues, » dijieron las gemelitas, « El tiene pelo muy muy suave que
sentiera muy muy rica sobre nuestros pies descalzos…. Entonces
amarrale bien y traigalo a nuestro cuarto. »
« Y esto ? »
« Creamos que el seria…. »

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« Un muy bien alfombra ! »
Y asi paso todo el resto de sus dias sobre la face de la tierra
aguantando las cosquillas de pies muy chiquitos y las risas sin fin de
generaciones de ninos Chichelenses.
FIN.

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